Ordenando coleções com Comparable e Comparator

Ordenando coleções com Comparable e Comparator
steppat
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Uma tarefa comum no dia a dia dos desenvolvedores é ordenar uma lista ou array. Para não inventar a roda, a Collections API do Java (também conhecida pelo nome do seu pacote, o java.util) vem pronta para ajudar nessa tarefa. Falamos dessa API extensivamente na apostila do curso FJ-11, e vou aqui passar para o problema específico de ordenação.

Este post foi criado em 2010 e foi atualizado neste ano de 2017.

Imagine que você gostaria de ordenar uma lista de Contas bancárias. Cada conta possui um número (int) e um titular (String):


Conta conta1 = new Conta(5452, "Phillip Lahm");
Conta conta2 = new Conta(1234, "Lucas Podolski");
Conta conta3 = new Conta(3145, "Arne Friedrich");

List lista = new ArrayList();
lista.add(conta1);
lista.add(conta2);
lista.add(conta3);

O método para ordenar uma lista se encontra na classe java.util.Collections (repare o "s" no final). Ela possui métodos estáticos que ajudam a manipular coleções, entre eles o método sort. Assim podemos tentar ordenar a lista de contas:


Collections.sort(lista);

Mas infelizmente a linha acima nem compila. Antes de invocar o método sort é preciso definir o critério de ordenação: uma forma de informar, dado duas contas, qual vem "antes" e qual vem "depois".

Considerando que queremos ordenar pelo número da conta, a classe Conta implementar a interface java.lang.Comparable que define o que será nossa "ordem natural". A interface possui apenas um método compareTo:


public interface Comparable {
    int compareTo(T outro);
}

As contas então devem ser comparáveis. Vamos definir a ordem natural baseada no número da conta:


public Conta implements Comparable {

    private int numero;
    private String titular;
    // outros metodos e atributos

    public int compareTo(Conta outraConta) {
        if (this.numero < outraConta.numero) {
            return -1;
        }
        if (this.numero > outraConta.numero) {
            return 1;
        }
        return 0;
    }
}

Se o número da conta atual é menor do que da outraConta retormamos -1 (ou qualquer int negativo, indicando que this deve vir "antes" de outraConta), se for maior retornamos 1 (ou qualquer int positivo) e se for igual então devolvemos 0.

Agora podemos invocar Collections.sort(lista).

Mas se surgir a necessidade de ordenar pelo titular da conta? Não queremos alterar o método compareTo na classe Conta, já que isso mudaria a ordem natural. Queremos definir um outro critério de ordenação. Para tal, existe uma outra interface: a Comparator:


public interface Comparator {
    int compare(T o1, T o2);
}

Vamos então implementar a interface para definir a ordem pelo titular (String) da conta. Comparar duas Strings é difícil, mas, como você pode imaginar, esse problema já foi resolvido na API do Java.

A classe String já sabe compara dois strings, sabemos isso pois ela implementa a interface Comparable (por esse mesmo motivo podemos invocar Collections.sort para uma List de String). Podemos então delegar essa tarefa ao método compareTo das Strings:


public class TitularComparator implements Comparator {
    public int compare(Conta conta, Conta outraConta) {
        return conta.getTitular().
                compareTo(outraConta.getTitular());
    }
}

Como escolher para que esse critério de comparação seja utilizado em vez da ordem natural? O método sort é sobrecarregado e pode receber um objeto do tipo Comparator:


TitularComparator comparator = new TitularComparator();
Collections.sort(lista, comparator);

Falta mencionar que o método compareTo da interface Comparable deve ser consistente com o método equals. Quando uma conta é igual a outra (a classe Conta sobreescreve o método equals para definir igualdade), o método compareTo deve devolver zero também. Devemos também pensar se receberemos null como Contas para ordenar, e tomar as devidas precauções nos comparadores.

Através de Comparable e Comparator também são controladas a ordenação da coleção TreeSet e as chaves do mapa TreeMap.

Vale lembrar que muita coisa mudou desde esse post, com a entrada do Java 8, e você pode ler sobre lambdas e outras facilidades que ajudam em funções como comparação aqui no blog da Caelum.

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